Desde que he comenzado a principios de año el canal de podcast de Branding Escolar, me ha sucedido lo que nos pasa siempre en estos casos: empiezo a encontrar por todas partes otros canales de podcast interesantes. Y eso me ha hecho descubrir muchísimas oportunidades que el podcasting nos da a la escuela, tanto para el aprendizaje del alumnado, como en la comunicación del centro  y en el desarrollo de la marca personal del profesorado.

 

¿Qué es un podcast y cómo se escucha?

Para aquellos que no sabéis a qué nos estamos refiriendo cuando hablamos de podcast, podríamos simplificarlo de manera bien sencilla diciendo que el podcast es un youtube sólo de audio, sin imagen [aunque también podrían tener imagen, pero es poco eficaz porque, para vídeos, ya contamos precisamente con Youtube].

Consiste, pues, en colgar en la nube documentos sonoros de tiempo variado, que quedan agrupados en un mismo canal, de forma que cualquier persona pueda acceder al canal para escucharlos. De hecho, podemos suscribirnos a él y recibir las actualizaciones de manera automática. Como queda memorizado el punto donde se dejó de escuchar, cada vez que volvemos, podremos continuar allí donde habíamos quedado, sin necesidad de recordar el punto. Esto permite colgar fragmentos sonoros largos, sin esperar que sean escuchados todos de un tirón. Los documentos de audio también se pueden descargar en el ordenador o en el móvil.

Para escuchar los podcast ordinariamente se accede a iTunes con cualquier ordenador, sea Mac o PC (con un iPhone o un iPod, a través de la aplicación ‘Podcast‘). De la misma manera que con los vídeos, donde además de Youtube hay Vimeo y otros sites, existen también webs de más servicios de podcast, como Spreaker, SoundCloud o Ivoox. Desde hace poco tiempo, Spotify ha abierto una sección para canales de podcast, con lo cual, aunque el fenómeno podcast tiene muchos años de vida, está empezando a hacerse más popular. Los usuarios de Android pueden descargarse la aplicación de Spreaker y contar así con las mismas funcionalidades que tienen los usuarios de iOS con la aplicación Podcast. Son aplicaciones muy fáciles de usar.

 

¿Y si queremos crear un podcast?

Crear un canal de podcast es muy económico. Bueno, crearlo puede ser gratuito, de hecho. Las plataformas más importantes permiten un uso gratuito limitado, que fácilmente será suficiente para los podcast que crearéis en la escuela. Si elegís esta opción, os aconsejo Spreaker. La otra es Audacity, completamente gratuita.

Debemos tener en cuenta que en estas plataformas lo que hacemos es:

  • Crear en canal, poner un título general, una imagen de portada, etc. Sería como crear un disco.
  • Colgar los diferentes episodios del canal, con los formatos ordinarios de sonido, por ejemplo, MP3. Los episodios quedarán agrupados del mismo modo que las canciones en el disco. El listado irá creciendo con el tiempo, a medida que vamos colgando nuevos episodios.
  • Generar un enlace RSS, que podremos incorporar a todas las otras plataformas (iTunes, Spotify, Soundcloud …). De este modo aparecerá nuestro canal, sin necesidad de ir colgando los episodios. La actualización se realizará de manera automática en todas las plataformas.

Por lo tanto, una vez hecho el trabajo inicial, compartir un nuevo episodio es un trabajo que se hace en pocos minutos, dejando de lado, por supuesto, el trabajo de edición.

 

Un instrumento didáctico muy poderoso

El podcasting nos ofrece muchas posibilidades y es una gran oportunidad de aprendizaje interdisciplinar.

  • En el área lingüística es quizás donde hay más beneficios: en la práctica de redacción de un guión o al menos de la escalerilla, en la mejora de la expresión oral, la dicción, la corrección gramatical, la vocalización, la entonación.
  • Desde el punto de vista tutorial, permite la realización trabajos cooperativos, el fomento de la integración y la participación, el reconocimiento del alumnado más suelto (cuántas veces, no son precisamente los resultados académicos más brillantes) …
  • Hay también un aprendizaje tecnológico, a través de la instalación del equipo de edición digital y los micrófonos, los aislantes de sonido y los diversos instrumentos de audio, el manejo del software de edición, etc. Los alumnos de Secundaria fácilmente se familiarizan en poco tiempo con los medios tecnológicos.

Aprovecho  que hablamos de tecnología para tranquilizaros: la instalación de un equipo de grabación de audio en la escuela no será necesariamente caro. Es más, para dar los primeros pasos, bastará disponer de un smartphone, un micrófono auxiliar de pinza y un ordenador sencillo. Aconsejo sólo hacer gastos, a medida que van creciendo los episodios, la experiencia y la calidad del trabajo de los alumnos y profesores. El primera gasto deberá ser un buen micrófono digital (con un precio algo superior a los 100 €). También será necesario acondicionar el estudio de grabación: en una escuela es difícil encontrar un espacio donde no haya reverberación. Con imaginación, puede hacerse de forma muy económica. Os será útil la búsqueda a Interent de alguna experiencia. Cierro el paréntesis.

Como en tantos otros ámbitos, la clave se encuentra en los contenidos. Por ello, las posibilidades que se abren son infinitas. Pongo sólo algunos ejemplos:

  • Un grupo de alumnos de Bachillerato leen poesías pertenecientes a las lecturas obligatorias de las PAU.
  • Los alumnos de 6º de Primaria crean un canal informativo del curso (dirigido a padres y madres), con noticias, reportajes y entrevistas.
  • La profesora de Ciencias Naturales ha distribuido el alumnado de su asignatura en equidad de tres que exponen el temario de la asignatura: los volcanes, la climatología, las especies animales …
  • En la asignatura de inglés o cualquier otro idioma, los alumnos registran diálogos (y escuchando después descubren las incorrecciones de habla).
  • Como se ve, las posibilidades son tantísimas y, con un poco de imaginación, se puede conseguir un clima de trabajo muy estimulante.

Como se ve, las posibilidades son tantísimas y, con un poco de imaginación, se puede conseguir un clima de trabajo muy estimulante. Seguramente el canal estará destinado al consumo interno de la escuela, básicamente los mismos alumnos y sus familias. En estos usos, el beneficio principal es la formación del mismo alumnado, sobre todo la de quienes peparen los episodios. El público potencial externo no es, pues, el objetivo principal, sin embargo, no excluyo que materiales de calidad puedan trascender los muros del centro y llegar más allá. Esto sucederá si tenemos cuidado de la palabra clave: CONTENIDOS. Los contenidos de calidad –por ejemplo, una explicación bien clara de una unidad didáctica realizada por los propios alumnos– podrían interesar muchos otros estudiantes y llegar incluso a ser virales. Y si no, no pasa nada. Es más importante que haya tenido un buen uso didáctico.

 

Una oportunidad comunicativa para la escuela y para el profesorado

El podcast podría implementarse en el seno de la escuela también como instrumento comunicativo. Para no hacer teorías, preferiría poner algún ejemplo y dejar a la iniciativa de los lectores todas las posibilidades. Evidentemente –lo poníamos como un muestra de actividades con alumnos– podemos crear un canal informativo de noticias internas de la escuela, anécdotas históricas, entrevistas al profesorado, etc. Ahora bien, se podría ofrecer un canal útil para mucha más gente que los alumnos y las familias? Por ejemplo, sería capaz un centro escolar de crear un canal de temas educativos, con la participación del profesorado? En cada episodio, un tema práctico diferente: como dar responsabilidades a los niños pequeños, dificultades en la adolescencia, educación del orden y las prioridades, detectar la dislexia, fomentar la lectura…  El conocimiento que hay en vuestra escuela es tan grande, que no os lo podréis terminar. El beneficio, si el podcast llega a ser una realidad, será muy grande: se ofrecerá a mucha gente contenidos valiosos, empezando por las mismas familias de la escuela. Y con ello, el profesorado se prestigiará ante las familias y la escuela ante la sociedad.

En el crecimiento personal, muchos profesores saben encontrar caminos gracias a las redes sociales para hacer networking con otros profesores expertos de sus propios temas. He podido comprobar cómo, a través de blogs o de redes como Twitter, Facebook, etc. se accede a redes de gente experta en una multitud de temas educativos. No hay duda de que el podcast ofrece un recurso para exponer los conocimientos en cualquier área didáctica o pedagógica: tutoriales para resolver problemas de matemáticas, recopilación de historias de filósofos, consejos para la elección universitaria… Se puede hacer compartidamente con los demás profesores del centro, pero también individualmente y con firma personal. La escuela se beneficia siempre. También cuando un profesor o una profesora desarrolla su marca personal. En otro momento tendremos que hablar de la marca personal del profesorado. Al fin y al cabo, la marca de la escuela es la suma de las marcas personales de su profesorado.

Miquel Rossy